di: Ted Needleman su AccountingToday

Io davvero non esco così tanto. Sono praticamente un pantofolaio. Ma vado ad eventi di gruppo di utenti occasionali e ad eventi di analisi ancora più occasionali. Ne parlo perché qualche settimana fa ho partecipato a un evento del genere ospitato da un fornitore del software Zoho. Avevano alcune cose di cui parlare che mi hanno fatto pensare al mercato del software di contabilità e al software aziendale nel suo complesso.

Vorrei essere chiaro fin dall’inizio: questa non è una recensione o una raccomandazione. Ho solo pensato di condividere alcune osservazioni con voi. Trovo l’approccio di Zoho particolarmente affascinante dato che offrono la loro grande offerta di applicazioni gratuitamente o per un prezzo molto ragionevole per utente. Naturalmente, un numero crescente di fornitori di software sta seguendo questo modello di prezzi, ma Zoho mi sembra essere un po’ più avanti rispetto alla massa, almeno in questo momento.

Una cosa che diventa evidente quando ti immergi profondamente in Zoho è che, a differenza di molti fornitori di software di contabilità cloud, non è principalmente un fornitore di software di contabilità. Sì, offre un imponente pacchetto finanziario, ma ha anche un potente CRM, una soluzione di Project Management e un pot-pourri di altre funzionalità. Hai bisogno di un sito Web? Ha un editor di siti Web. Applicazioni Office? Sì, ne ha e ha anche molto altro.

Anche se non ho testato o valutato il funzionamento di ciascuna di esse, spicca il gran numero di applicazioni che l’azienda offre – c’è tutto: dalla contabilità, alle fatture, gestione delle spese e del magazzino, il CRM, analisi, fogli di calcolo, gestione dei social media, gestione dei dispositivi mobili, strumenti di collaborazione e molto altro ancora. Questo potrebbe sembrare un approccio frammentato, ma non bisogna farsi trarre in inganno: le applicazioni di contabilità modulari sono lungi dall’essere un nuovo concetto. Creative Systems (ora parte di Thomson Reuters) utilizzava un database sottostante decenni fa, e da allora è diventata oggi una pratica comune negli anni. Ma Zoho l’ha implementato su larga scala. Penso al suo approccio come ai moduli Lego per la creazione di un sistema operativo aziendale personalizzato.

Dal punto di vista tecnico, l’infrastruttura di Zoho è strettamente controllata. Ha creato il proprio ambiente operativo e stack tecnologico in cima al sistema operativo che esegue nei suoi data center. Zoho definisce Zoho One un “Sistema operativo per le aziende”. C’è un po’ di presunzione nel chiamare Zoho One un sistema operativo, ma a prescindere esso sembra fornire una stretta integrazione per le oltre 45 applicazioni di Zoho. Molte di queste incorporano le funzioni Zia AI (Intelligenza Artificiale) di Zoho che ti da accesso ai dati attraverso le applicazioni installate.

Da un lato, un altro fatto interessante sull’azienda è che è quasi completamente integrato verticalmente. Zoho possiede e gestisce i propri data center, anziché utilizzare AWS o MS Azure. Ciò offre all’azienda un controllo molto più preciso sui costi e la isola dagli aumenti di una delle sue spese operative principali. “Fa crescere i suoi programmatori” e molti altri dipendenti, gestendo la Zoho University in India (con un’altra in arrivo ad Austin, in Texas) per formare programmatori e altri dipendenti cruciali attraverso un programma di due anni post-scuola superiore.

Quindi, Zoho One è un ERP? Al momento, la società non pretende di offrirne uno, ma quando si collegano i pezzi giusti, Zoho One si avvicina molto a quello che considero un ERP, anche se più per le aziende nel mercato delle PMI. Non competerà con SAP o Oracle Financials. Almeno non per ora.

Ma ERP o meno (a seconda di come si definisce ERP), ciò che Zoho sembra offrire è un sistema aziendale che copre tutte le aree di gestione di un’azienda per le quali può avviare applicazioni. I pezzi sono lì per costruire alcuni vertical capaci, anche se ci sono ancora delle lacune nel tipo di verticalizzazioni che puoi assemblare.

Ma, per non banalizzarlo, il business dei business è generare più entrate che spese e per farlo (in senso ampio) devi fare e rispondere solo ad alcune domande generali: stiamo facendo più di quanto stiamo spendendo? In caso contrario, perché no e come possiamo invertire ciò? E se la risposta a questa domanda è sì, come possiamo fare di più?

Uno dei grafici di presentazione di Zohoday 2020 lo illustra bene e il grafico è applicabile e appropriato a molte altre offerte nel settore del software di altri fornitori.

Quando stai cercando di consigliare i tuoi clienti su quale software prendere in considerazione è importante che il software fornisca loro gli strumenti per rispondere a queste domande e agire sulle risposte.

Zoho ha adottato un approccio interessante sotto questo aspetto. Se è fattibile e desiderabile è qualcosa che solo il tempo potrà dire. Ma trovo interessante che un certo numero di aziende, in quello che era un mercato piuttosto stagnante, si stanno davvero affrettando a migliorare le loro offerte con tecnologie sofisticate come l’intelligenza artificiale, l’analisi avanzata e un’interfaccia e una user experience molto più utilizzabili. C’è il detto “Possa tu vivere in tempi interessanti” e noi oggi viviamo in tempi interessanti. E questa è una buona cosa.

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